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News publiée le 28/04/2009

hypoglycémiques, diffu-sciences

Les hypoglycémiques âgés risquent-ils la démence?

Les épisodes d´hypoglycémie sévère sont associés à un risque important de démence chez les diabétiques de type 2 âgés.

Alors que l´hypoglycémie aiguë (baisse du taux de sucre dans le sang) est associée à une altération cognitive chez les enfants ayant un diabète de type 1, on ne dispose pas d´étude évaluant si ces hypoglycémies constituent un facteur de risque de démence chez les sujets diabétiques de type 2 plus âgés. 


Hypoglycémie rime avec démence

Des chercheurs américains ont réalisé une étude dans le but de déterminer si des épisodes hypoglycémiques majeures, c'est-à-dire suffisamment sévères pour nécessiter une hospitalisation étaient associés à une augmentation du risque de démence chez des diabétiques de type 2. Ils ont passé au crible 1667 patients diabétiques de type 2 âgés en moyenne de 65 ans à leur entrée en hôpital. Entre 1980 et 2007, ces sujets faisaient partie d´un système de prise en charge intégrée des soins en Californie. Tous les événements hypoglycémiques survenus entre 1980 et 2002 ont été recensés à partir des dossiers hospitaliers ou des dossiers des urgences. Les auteurs se sont intéressés aux sujets qui n´avaient pas de démence ou d´altération cognitive ni de troubles de mémoire en janvier 2003 et les ont suivis jusqu´en janvier 2007. Le diagnostic d´épisode d'hypoglycémie a été fait au moins une fois chez 1 465 patients. Celui de démence a été porté chez 1 822 personnes au cours du suivi. Pas moins de 250 patients étaient atteints de démence et avaient aussi développé au moins un épisode d´hypoglycémie. En comparaison avec les patients qui n´avaient pas accusé d´hypoglycémie, ceux qui avaient souffert d'un ou plusieurs épisodes ont vu leur risque de démence augmenter proportionnellement au nombre d'épisodes qu'ils avaient subi.

Et les hypoglycémies mineures ?

Chez les sujets âgés ayant un diabète de type 2, les antécédents d´hypoglycémie sévère sont clairement associés à un risque supérieur de démence. Reste maintenant à savoir si les hypoglycémies de moidre importance augmentent elles aussi le risque de démence

La Rédaction
Whitmer RA, Karter AJ, Yaffe K et al. Hypoglycemic episodes and risk of dementia in older patients with type 2 diabetes mellitus. JAMA 2009; 301: 1565-72


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